fler faktoider

fler faktoider

Om faktoider

Faktoid: en uppgift som ser ut som ett faktum men som inte är det; en känd (hos allmänheten eller i någon specifik grupp) men sällan ifrågasatt osanning, halvsanning och/eller missuppfattning.

Hur jag blev faktoid-jägare

För några år sedan hade den kortlivade tidningen Dagens Forskning en artikelserie om faktoider. Artiklarna publicerades på webben, där jag så småningom snubblade över någon av dem. Jag minns inte vad jag var ute efter eller vilken jag först stötte på, men efter att ha läst några av dem så var det särskilt två jag fastnade för: Kristian den Gode och "Allt som går att uppfinna är uppfunnet".

Anledningen till att jag fastnade för just dessa var inte bara att jag hade trott fullt och fast på dem, utan framför allt för att jag inte ens hade tänkt tanken att de skulle kunna vara osanna. De som jag fått upplysningarna från hade säkert heller inte tvivlat på dem ett ögonblick, liksom de avgjort flesta andra som tagit del av dem. Det krävs ju lite utöver det vanliga för att de skeptiska körtlarna skall aktiveras, dessa påståenden var trots allt såpass slätstrukna och vardagliga att de flesta accepterar dem utan eftertanke.

Men hur kunde de leva vidare när det fanns folk som visste att de var osanna? Varför spreds inte sanningen om dem lika effektivt som de falska påståendena? Hur många fler osanna påståenden fanns i omlopp som det inte hade fallit folk in att ifrågasätta, trots att de var bevisligen osanna?

Hemsidan

Detta hände sig i mars 2003. Jag började nu jaga faktoider – allehanda självklara påståenden granskades, en del visade sig vara sanna, några kom jag ingen vart med, men inte så få visade sig vara mer eller mindre osanna, ibland (men långtifrån alltid) efter mycket grunda efterforskningar.

I augusti 2003 lade jag ut det jag dittills kommit fram till på nätet, och fortsatte jakten med en stadigt växande publik. Januari 2005 fick faktoiderna en egen sajt, www.faktoider.nu.

I skrivande stund (hösten 2011) har sajten drygt 2500 sidhämtningar/dygn.

I augusti 2007 startade jag bloggen Faktoider, på faktoider.blogspot.com. Den har sedan dess uppdaterats dagligen, till stor del med material som inte riktigt passar på faktoider.nu - möjliga faktoider som jag är osäker på hur spridda de är, tänkbara faktoider som ingen verkar tro på, drivor med kuriosa, funderingar rörande hemsida eller bok, småfel i böcker och media, och så vidare.

Böckerna

I can't believe we're paying for something we get on TV for free

Homer Simpson, The Simpsons Movie (2007)

Peter Olausson, Faktoider (Forum 2008)
Peter Olausson,
Faktoider
(Forum 2008, Månpocket 2009)

Peter Olausson, Fler faktoider (Forum 2009)
Peter Olausson,
Fler faktoider
(Forum 2009)

Peter Olausson, Är det verkligen sant? (Ordalaget 2009)
Peter Olausson,
Är det verkligen sant?
(Ordalaget 2009)

Så småningom började tanken på en bokutgivning att ta form. I februari 2007 bestämde sig förlaget Forum för att ge ut Faktoider. Artiklar från hemsidan valdes ut och piffades till, vilket tog större delen av 2007. Det hela gavs ut den 12 mars 2008. I februari 2009 gavs den dessutom ut som pocket (Månpocket).

Dess framgång tarvade en uppföljare. Den 16 september 2009 kom Fler faktoider ut, på samma förlag.

I ovanstående böcker försöker jag, liksom här på hemsidan, att reda ut faktoiderna så noga som jag kan och behöver, med källor, citat och vad det nu är. Sådan noggrannhet är inte alltid lika med maximal läsbarhet eller tillgänglighet.

En lite enklare och mer tillgänglig utläggning gavs ut den 18 september 2009 av förlaget Ordalaget: Är det verkligen sant?. Under våren 2010 ges den ut av Pax Forlag i Norge, betitlad Strutsen gjemmer ikke hodet i sanden.

Hösten 2010 kom min Nya ord med historia ut (Ordalaget, förlagets presentation). Det är en liten ordbok med etymologier för relativt nya ord i svenskan. Det är min första icke-faktoida bok, även om jag naturligtvis tar vara på några tillfällen att uppmärksamma och avfärda sådana.

Hösten 2011 kom Tredje rikets myter ut (Forum, förlagets presentation). En samlad framställning om utvalda teman ur det outtömliga område som är nazi-myter.

Hösten 2012 var det dags för Blindspår (Leopard, förlagets presentation). Beskrivningar av arton vitt skilda idéer, från rena galenskaper till sådant som var riktigt klokt och förnuftigt av misstag.

Priser kan man kolla på t.ex. prispallen.se: Faktoider | Är det verkligen sant? | Tredje rikets myter | Blindspår

Faktoider (2008)

Peter Olausson, Faktoider (Forum 2008)
Peter Olausson, Faktoider
(Forum 2008, Månpocket 2009)

Detta är den första samlingen med artiklar från hemsidan. Urvalet har gjorts för att reflektera helheten; alla avdelningar (utom "Sanna faktoider") är representerade. I drygt 150 artiklar (av kraftigt varierande längd) på 384 sidor avfärdas faktoider rörande till exempel de olympiska spelen, häxprocesserna, Hitler, blankröster, uppfattningen om jordens platthet, läkemedel som endast testas på män, småfåglar och ris, omständigheterna kring Jesu födelse, Jantelagen, eskimåer och inuiter, ord som känguru, guldkalv och patetisk, vidare begreppet "hårddisk", tequila, citat som "Att segla är nödvändigt", och huruvida den kinesiska muren kan ses ända från månen.

Uppföljning på hemsidan: Respons (recensioner m.m.) samt Errata (funna fel).

Fler faktoider (2009)

Peter Olausson, Fler faktoider (Forum 2009)
Peter Olausson, Fler faktoider
(Forum 2009)

Uppföljaren på aningen matigare 412 sidor rymmer nästan exakt lika många artiklar som den förra boken - 150 - och så är också något fler av dem något längre, liksom sidospåren något fler. Här avfärdas uppfattningar om ninjor, järnkors, han som drack hormoslyr, solfläckar, grundsmakernas placering på tungan, pirayor, änglar, Lucia-sången, eskimåernas ord för snö, ord som grötmyndig, biljon och skrivkramp studeras, liksom faktoider om sushi, Görings revolver, Bermuda-triangeln och neutronbomber. Dessutom tas ett par frågor upp som hävdats är osanna men som inte är det, som t.ex. den hysteriska lagen om pi.

Uppföljning på hemsidan: Respons, Errata.

Är det verkligen sant? (2009)

Peter Olausson, Är det verkligen sant? (Ordalaget 2009)
Peter Olausson,
Är det verkligen sant?
(Ordalaget 2009)

Faktoider light - samma genre, till stor del samma faktoider, givetvis med samma krav på korrekthet men på en lättillgängligare nivå och betydligt mer rakt på sak. På 160 sidor betas 140 artiklar av, utan citat, källor eller grävande i detaljer.

Här kan man få reda på om Sankt Bernhardshundarna verkligen har konjakskaggar, om bin samlar honung och om humlor kan flyga. Kan sköldpaddor vända på sig, och stoppar strutsar huvudet i sanden? Hade romarna galärslavar? Försvinner en tand i Coca-Cola, hur pigg blir man egentligen av energidrycker, och hur lycklig av lyckopiller? Är alla snöflingor sexkantiga? Och finns det verkligen bly i blyerts?

Boken utgörs inte av texter från hemsidan utan är nyskriven. Mia Carlstedt har illustrerat.

Uppföljning på hemsidan: Respons, Errata.

Strutsen gjemmer ikke hodet i sanden (2010)

Peter Olausson, Strutsen gjemmer ikke hodet i sanden (Pax 2010)
Peter Olausson, Strutsen
gjemmer ikke hodet i sanden

(Pax 2010)

Strutsen på norsk - detta är alltså Är det verkligen sant? översatt till bokmål av Lars Nygaard. Ges ut i maj av Oslo-förlaget Pax.

Lätt justerad på så vis att några rent svenska angelägenheter tagits bort, och några norskare kommit till. Som den om gemets ursprung, eller hur man behöver räkna för att få Nordkap till Europas nordligaste punkt.

Till största delen är innehållet dock detsamma, inklusive Mia Carlstedts illustrationer.

Uppföljning på hemsidan: Errata.

Nya ord med historia (2010)

Peter Olausson, Nya ord med historia (Ordalaget 2010)
Peter Olausson,
Nya ord med historia
(Ordalaget 2010)

Det här är visserligen ingen faktoidbok, utan en etymologisk ordbok: jag tar upp drygt 200 ord som börjat brukas i svenskan de senaste 25 åren eller så, och visar varifrån de kommer, hur de förändrats till form och innehåll m.m. (En rad exempel på omslaget.)

Den platsar ändå i denna sammanställning eftersom jag givetvis passar på att ta upp en och annan relaterad myt.

Tredje rikets myter (2011)

Peter Olausson, Tredje rikets myter (Forum 2011)
Peter Olausson,
Tredje rikets myter
(Forum 2011)

En genomgång av Tredje riket ur mytperspektiv: såväl sådant som vi idag mer eller mindre oriktigt tillskriver dem (vilket inte är så lite) som stolligheter de själva trodde på, eller åtminstone sade sig tro på (vilket är betydligt mer).

Fanns det några gaskammare i koncentrationslägren? Hur var rasbiologin egentligen tänkt att fungera? Och hur fungerade den? Vad var det för skillnad på V1 och V2? Planerade man att byta ut Jesus mot Oden? Hur nära var de att få fram en atombomb? Är det sant att man lanserade "arisk fysik"? Hade de flygande tefat och en hemlig bas vid sydpolen? Och hur många balls hade egentligen Hitler? Stort och smått om ett outtömligt område.

Uppföljning på hemsidan: Respons, Errata.

Blindspår (2012)

Peter Olausson, Blindspår (Leopard 2012)
Peter Olausson,
Blindspår
(Leopard 2012)

Blandade pseudovetenskaper, irrläror och dumheter... Samt några idéer som visat sig vara riktigt bra. Fast inte alltid så som vi eller upphovsmännen tänker sig det.

Om hur man använde mumier och radioaktivitet för att bli frisk och vacker, kartläggandet av kanalerna på Mars, hur länge och mycket man missbedömde Plutos storlek, jättepyramiderna från stenåldern i Bosnien, när Arktis ansågs vara isfritt eller Troja låg i Småland... Liksom hur fel Columbus och Wegener faktiskt hade.

Uppföljning på hemsidan: Respons

1914 (2014)

Peter Olausson, 1914 (Forum 2014)
Peter Olausson,
1914
(Forum 2014)

Undertiteln Vägen till första världskriget sammanfattar innehållet i denna bok som är min "renaste" historiebok hittills. Visst förekommer det myter även i detta sammanhang - märkligt vore det annars. Men det centrala är dels beskrivningen av Europa decennierna kring sekelskiftet, dels den berättelse som började i Sarajevo den 28 juni och slutade vid det stora kriget en dryg månad senare.

Uppföljning på hemsidan: Errata.

Mytjägarna

2009 spelades radioserien Mytjägarna in. Den har sedan gått i Sveriges Radio P1 flera gånger. I åtta program tog vi upp en rad faktoider inom olika områden.

Tillsammans med författaren och mytjägaren Peter Olausson letar programledaren Tobias Svanelid efter folkliga missförstånd, faktoider och myter.

Sveriges Radio P1: Mytjägarna

Del 1: Historia. Med Ättestupan, Olympisk fred, Kristian den Gode, Vikingarnas flugsvamp, Vikingarnas hornhjälmar, Järnkorset och Örnnästet.

Del 2: Naturvetenskap/medicin. Med Bada efter maten, När jorden var platt, Vattenvirvlars riktning, Vi använder 10% av hjärnan, Einsteins skolgång.

Del 3: Djur. Faktoiderna som togs upp var Strutsar stoppar huvudet i sanden, Kräftgång, Guldfiskminne, Den kokta grodan, Råttor i städer, Småfåglar och bröllopsris.

Del 4: Böcker & film. Faktoiderna som togs upp var Hamlet och dödskallen, Bauers urskog, Frankensteins monster, Djungelboken, "Play it again, Sam", "Luke, I am your father", "Elementary, my dear Watson".

Del 5: Ord. Orden som togs upp var Kejsarsnitt, Känguru, Käring, Lagom, Nazi, Eskimå-ord för snö.

Del 6: Mat och dryck. Faktoiderna som togs upp var Karl XII och kåldolmarna (not: Bender/Tighina ligger i Moldavien), Marco Polo och pastan, Energidrycker (snarare än "sportdrycker"), Tequila, Kräkmedel i spriten, Samernas salta kaffe, Adolf Fredrik och semlorna.

Del 7: Citat. De som togs upp var "Man tager vad man haver", "Navigare necesse est", "Heureka!", "Tillbaka till naturen", "Detta skall hädanefter bliva min musik", "Jag delar inte din åsikt men är beredd att dö för din rätt att uttrycka den", "Varför äter de inte bakelser?" (el.dyl.), "Deutschland über alles".

Del 8: Övrigt. De sista faktoiderna som togs upp i detta uppsamlings-heat var Bly i blyerts, Allemansrätten, Bermuda-triangeln, Kinesiska muren syns från månen, Ryttarstatyernas hov-placeringar, Gå plankan, Vitmossa.

Föredrag

En typisk faktoid-föreläsning varar en timme, med eller utan frågestund. Jag har gått igenom hur jag kom i kontakt med företeelsen och fastnade för den, hemsidan och böckerna, en del funderingar om hur det hela fungerar och vad det är som gör att vi ibland tror på saker utan att tänka på att de kan låta avgjort misstänkta eller direkt absurda. En mängd exempel nämns, i allmänhet eller inom något specifikt ämne.

Naturligtvis berättar jag gärna utifrån någon av mina andra böcker.

Låter det intressant? Hör av er till peter@hexmaster.com så kan vi diskutera.

Ordet

Begreppet "faktoid" lanserades på svenska av Martin Kylhammar i tidskriften Tvärsnitt omkring år 2000. Ordet kommer från faktum + oid från grekiska ειδος eidos, "bild" eller "utseende" = något som ser ut som ett faktum, men som inte är det.

Ursprungligen var det Norman Mailer som 1973 uppfann ordet "factoid", med samma etymologi och i stort sett samma betydelse.

... Men detta material är sammanbundet av överdrivna och tomma anekdoter som blir otillförlitliga redan genom sin prosastil. Det är en veckotidningsjournalist som värmer upp andra veckotidningsjournalisters gamla skåpmat och det blir följaktligen en bok som har färre fakta än faktoider (för att nu sälla sig till de hungriga leden av folk som hittar på nya ord), vilket innebär att fakta inte har någon existens innan de dyker upp i veckotidningar eller tidningar, och de är inte så mycket lögner som något man skapat för att manipulera Den Tysta Majoritetens känsloliv. (Det är till exempel möjligt att Richard Nixon aldrig har sagt något annat än faktoider i hela sitt offentliga liv.)

Norman Mailer, Marilyn (Bonniers 1973), sid 40

Inte riktigt min definition, men att "faktoider" är något fördärvligt är vi överens om, jag och Norman.

Idag har den engelska betydelsen glidit till småfakta, kuriosa - risk för språkförbistring, alltså (enl. uppgift är det CNN:s fel). Huruvida "faktoid" av den anledningen är ett olämpligt ord att försöka lansera i svenskan vet jag inte om jag ids ta ställning till; jag finner myt-betydelsen vara långt mer intressant och användbar än kuriosa-betydelsen, den slutgiltiga domen är det som vanligt den samlade mängden brukare av svenska språket som fäller.

Kan åtminstone konstatera att Svenska Språkrådet (f.d. Språknämnden) håller med:

Vi rekommenderar att man i svenskan reserverar faktoid just för något som är osant fast det liknar en sanning och är spritt som en sanning.

Månadens ord i februari 2006: faktoid

Jag

Peter Olausson är uppvuxen på Tjörn. Efter högskolestudier i språk och data började han i mitten av 1990-talet att arbeta i webbranschen. Sedan 2003 har han ägnat sig åt faktoider, och har därigenom fått otaliga tillfällen att fördjupa sig i en mängd olika ämnen. Han driver webbsajten faktoider.nu där han fortlöpande publicerar sina fynd.

Ur förlagets författarpresentation

Klintbergare

Här har vi ett närbesläktat begrepp: vandringssägner eller klintbergare (jag tänker inte försöka lansera begreppet "kylhammare", än mindre "olaussonider"). Dessa är som regel just sägner, dvs. berättelser; de utspelas i en viss tid och miljö (som regel för inte alltför längesen, hos en kompis mosters pojkväns kusin), med personer som tänker, säger och gör saker, händelser som inträffar... Faktoider är mycket kortare, de allra flesta ryms i en mening. Ofta är de allmängiltiga, på så sätt att påståendena gäller hur verkligheten är beskaffad, snarare än mer eller mindre spännande händelser. När specifika personer är involverade är dessa som regel namngivna och välkända.

En lite mer personlig skillnad - en av dem - mellan Bengt af Klintberg och undertecknad är vad det är vi intresserar oss för i våra resp. studier.

Bengt är etnolog, folklivsforskare, och har alltid ägnat sig åt folktraditioner av alla de slag. Vad han intresserar sig för (vilket han också påpekat åtskilliga gånger) är inte så mycket om vandringssägnerna är sanna, utan hur de sprids och förändras. (Egen fundering: Jag föreställer mig gärna att den främsta poängen för hans del är att de moderna myterna utgör en levande folktradition, till skillnad från tomtar & troll, och annat som ingen längre tror på.)

Själv är jag mer än nöjd om jag lyckas slå fast att en spridd uppfattning är osann. Hur den uppstått och fått spridning kan vara nog så intressant, och inte sällan avslöjande, men det är alltså inte det primära.

Urvalet

(För fler kanske-faktoider och utvecklingar, se bloggen.)

Vad är det för skillnad på "faktoider" och myter? Vilken urvalsprincip tillämpar jag? Varför har jag tagit med den obskyra myten X men inte den allmänt kända Y?

Grejen är att folk går omkring och tror allt möjligt; att påtala varenda felaktighet man stöter på är omöjligt, och man riskerar dessutom att bli tämligen omöjlig själv. Vidare så har missuppfattningar en fantastisk reproduktionsförmåga, de växer ut bara man vänder ryggen till, fortare och rikligare än något ogräs. Att hålla efter sådant är en tröstlös syssla som jag med varm hand överlåter på andra.

Fyra kriterier särskiljer faktoider från myter i allmänhet: De är 1) utbredda (i allmänhet eller i någon särskild grupp), de är 2) någorlunda "cementerade" (de har åldern inne, de tas för givna, och de får gärna ha konsekvenser av något slag), de är 3) såpass trovärdiga att det knappast faller någon in att ifrågasätta dem (med mindre än att denne sitter inne med facit), och sist men inte minst 4) behöver de inte vara fullständigt osanna, det går bra med såväl osanningar som halvsanningar och missuppfattningar. Oavsett sanningshalt så skall man inte behöva ta till hårklyverier eller de allra senaste vetenskapliga rönen, det är OK om det tar lite tid för nya rön att sätta sig. Dessutom tar jag mig friheten att lägga till ännu ett kriterium, nämligen att de 5) ska vara av någorlunda intresse för allmänheten och/eller mig själv.

Tre exempel: Jesus föddes i ett stall, Einstein hade dåliga betyg och Carl den sextonde Gustaf. Faktoider av denna karat är visserligen många, men inte oöverskådligt många, och nog förökar de sig, men inte hur lättvindigt som helst. Om myter är kvickrot är faktoider träd; de senare är visserligen besvärligare att dra upp med roten, men när man väl gjort det så är det gjort. Det är helt enkelt ett rejälare arbete.

Hade jag hållit mig till sådana rena faktoider hade sidan varit betydligt kortare än den är. Eftersom jag utan större samvetskval tar in även sådant som enl. definitionen inte är faktoider, av varierande skäl, så har det blivit som det blivit. Det här är gudskelov ingen disputation, jag har ingen annan att ta hänsyn till.

Här följer hur som helst några mer eller mindre utbredda uppfattningar som är mer eller mindre osanna, men som jag ändå valt att inte ta med, av en eller annan anledning. De är hopblandade med korrigeringar av dylika samt en del påståenden som är generande självklara; den bildade läsaren ser givetvis genast vilket som är vilket, övriga kan enkelt nog ta reda på hur det ligger till.

Klipper man håret blir det tjockare, svampar är växter, fossil är ben, naturliga ämnen är ofarliga, is är tyngre än vatten, tunga föremål faller fortare än lätta, ljusår är en tidsenhet, istiden är EN period, jorden har drabbats av EN massdöd (= dinosauriernas), champagne är kolsyrat vin (på samma sätt som Coca-Cola är kolsyrat sockervatten), Pluto är en planet, Pluto är ingen planet, det heter inte "CD-skiva" eftersom "CD" är förkortning för "Compact Disc" som ju betyder "Kompaktskiva" så "CD-skiva" skulle utläsas "Kompaktskive-skiva", i öster har man ett tänkesätt som är helt annorlunda och oändligt mycket bättre än vårt dumma inskränkta västerländska tänk, Don Quijote är en pikaresk, "Freestyle" och "Vespa" är inte ord utan varumärken, flaggning på halv stång görs inte på halv stång utan på två tredjedels stång, man blir inte förkyld av kyla, Karl XII sköts av en svensk, det står inget om "Helvetet" i Bibeln, cannabis är inte beroendeframkallande, hällristningarna gjordes av vikingar, det finns inte dåligt väder/det finns bara dåliga kläder, den svenska flaggan är en rasistisk symbol, samhällets fördumning är ett resultat av TV/video/dataspel/kvällstidningar/dansbaneeländet, månlandningarna är fejk, vad som helst med UFO-koppling, Loch Ness-odjuret finns, astrologi fungerar, reklam ljuger, svenskar är X (där 'X' är i princip vilket negativ egenskap som helst) och skiljer sig därmed från resten av mänskligheten, man blir tjock av bubblorna i champagne, det finns kokain i Coca-Cola, man får mask i magen av att äta snö, Jesus, öststaterna tillämpade inte kommunism, kommunism är inte liktydigt med diktatur utan [...], man blir sjuk om man bara äter McDonalds-käk i en månad, Kuba är en diktatur, den som stavar fel är dum i huvet, man kan inte inleda en mening med "jag", jag kan inte inleda en mening med "man", politiker och "vanligt" folk är två fullkomligt skilda företeelser, man får inte huvudvärk av vit sprit, bananen är en frukt, hallonet är ett bär, folk som arbetar i den offentliga sektorn är på alla sätt sämre än de som arbetar i den privata sektorn, en civilisations storhet mäts i den kvantitet huggen sten den efterlämnar, folk som bor i Stockholm är intelligentare än de som inte gör det, Shakespeares verk skrevs inte av Shakespeare, Koranen är ett under av människokärlek, AIDS uppfanns av människor, förr i tiden hände aldrig något, förr i tiden talade man bättre svenska än idag, förr i tiden var folk kulturella och läste böcker minsann, kallt vatten är renare än varmt, dinosaurierna var samtida med människor, man blir nykter av kaffe, morgonpigga människor är flitigare än morgontrötta, kvällspigga människor är sällskapligare än kvällströtta, Rinkebysvenska är lika god svenska som riktig svenska, jag trivs bäst i öppna landskap, Bibeln är fri från motsägelser, alla fördomar är grundlösa, rasism är något som vita människor ägnar sig åt, svensk mat är bättre än utländsk mat, månen har inget eget ljus, jorden är ihålig, jorden är en grön ost, det finns inga sjömän i sjömansbiff, intet nytt under solen, blixten slår inte ner två gånger på samma ställe, alla muslimer är araber, alla araber är muslimer, alla som bor i Norrland är samer, alla samer bor i Norrland, den äldsta betydelsen av ett ord är den mest korrekta, pengar gör ingen lycklig, krig är fred, frihet är slaveri, och så vidare, och så vidare.

Referenser:
Författarpresentationer: Forum | Ordalaget | Leopard | Wikipedia (sv.)
Wikipedia (eng.): Factoid

Kommentera

fler faktoider


Hexmaster! - Ett odiskutabelt faktum