fler faktoider

fler faktoider

Kill your darlings

Uppmaningen att redigera sina texter (eller vad det nu gäller) med hård hand har tillskrivits många författare genom åren. Oftast William Faulkner, men även F. Scott Fitzgerald, Ernest Hemingway, Mark Twain, med flera.

Här är det tidigaste belägget man funnit för darlings-formuleringen:

You remember, may be, the Persian lover whom I quoted to you out of Newman: how to convey his passion he sought a professional letter-writer and purchased a vocabulary charged with ornament, wherewith to attract the fair one as with a basket of jewels. Well, in this extraneous, professional, purchased ornamentation, you have something which Style is not: and if you here require a practical rule of me, I will present you with this: 'Whenever you feel an impulse to perpetrate a piece of exceptionally fine writing, obey it — whole-heartedly — and delete it before sending your manuscript to press. Murder your darlings.'

Arthur Quiller-Couch (1916)

Å andra sidan är tanken inte ny. Den har förekommit i en rad olika varianter, såväl förr som senare. Här är en, återgiven i tredje eller fjärde hand:

I would say to Robertson what an old tutor of a college said to one of his pupils: 'Read over your compositions, and wherever you meet with a passage which you think is particularly fine, strike it out.'

Samuel Johnson (1709-1784) enl. Boswell

Not: Uttrycket handlar alltså inte - åtminstone inte ursprungligen - om folk som "älskar sönder" något, som när dassiga coverband gör förfärliga versioner av en gång bra låtar.

Arthur Quiller-Couch, On the art of writing (1916), kap. 12 "On style" - finns hos bartleby.com
James Boswell, The Life of Samuel Johnson, LL.D. (London 1807), vol. II, sid 314
Wikiquote: Samuel Johnson

fler faktoider

Hexmaster! - Ett odiskutabelt faktum