fler faktoider

fler faktoider

Teddybjörnen

[ This text is also available in English ]

Roosevelt: Drawing the line in Mississippi
Clifford K. Berryman (1902):
"Drawing the line in Mississippi"

Under en jakt stötte president Theodore "Teddy" Roosevelt på en ensam björnunge som han inte ville skjuta. Tack vare en skämttecknare kom händelsen att bli känd över hela landet. Då fick någon i leksaksbranschen vad som skulle visa sig vara en riktigt ljus idé: Han bad Roosevelt om lov att använda hans smeknamn (som visserligen var den vanliga kortformen av "Theodore") på en leksaksbjörn, fick detta - och resten är historia.

Jakthistorien finns i några olika varianter. I den korrekta så var det inte en unge utan en vuxen björn, som bundits vid ett träd. I en annan så var leksaksbjörnarna ett skämt från personalen på stället där jaktsällskapet bodde. I ännu en så var det ett påhitt för Roosevelts dotters bröllop.

Bortsett från att ett antal versioner klintbergat sig iväg från den ursprungliga, så verkar dock inte ens denna ha särskilt mycket med teddybjörnens faktiska tillblivelse att göra.

Faktum är att både historien om ungen och den om den vuxna björnen visar sig vara sanna. Någon gång vid årsskiftet 1900/1901 så fick Roosevelt (som var vice president vid tillfället) tag på en ensam björnunge under en jakt. Han skänkte den till Bronx Zoo i New York:

About six months ago, when Vice President Roosevelt presented the Bronx Park Zoo with a tiny black bear that he had caught alive on his last mountain-lion hunt, the little fellow was a very well behaved youngster, very shy, afraid that everything would eat him, much afraid of the other bears, more afraid of Keeper Hoey, and most of all afraid of the crowds that surrounded the bears' den and ogled him and pointed him out as the "real thing bear." [...]
Since those days, "Teddy Roosevelt," as the bear is called, has grown into quite a big boy.

New York Times, 21 juli 1901

Den berömda episoden inträffade 1902. President Roosevelt var i Mississippi för att reda ut en tvist om en gränsdragning. Under en jakt så vägrade han att skjuta en björn - vuxen - som man bundit fast vid ett träd. Tecknaren Clifford Berryman tog då tillfället i akt att rita teckningen ovan, med den fiffiga rubriken "Drawing the line in Mississippi" (en liknande dubbeltydighet finns i svenskans "dra gränsen"). Teckningen publicerades i Washington Post den 16 november 1902. (En del källor uppger Washington Star som källa vilket inte stämmer, Berryman började inte jobba där förrän 1907.) Flera källor hävdar att den ursprungliga teckningen verkligen hade med en vuxen björn, och att denna först senare ändrades till en gulligare unge; jag har inte undersökt detta.

Teddy Roosevelt - cub-cartoons

Ingen av dessa björnar blev förevigad som en leksak. Åtminstone inte den berömda. Vad episoderna gjorde var att associera Roosevelt med björnar, särskilt eftersom Berryman fortsatte att ha med björnungen i sina Roosevelt-teckningar.

1905 började Seymour Campbell Eaton (under pseudonymen Paul Piper) att skriva en rimmad saga för barn om två björnar från Colorado, The Roosevelt Bears. De tog sina namn, Teddy--B och Teddy--G (för "black" och "grey", och alltid med tankestrecken) från prylar som jägare lämnat efter sig - man kan lätt tänka sig vem det kan ha varit. I januari 1906 började New York Times att publicera berättelsen om deras resa från Colorado till New York som en följetong i söndagsupplagan, fint illustrerat av V. Floyd Campbell. (Jämför hatten vid björnarna med den som Roosevelt bär i teckningarna ovan, ett minne av hans tid som s.k. Rough Rider under det spansk-amerikanska kriget 1898.)

The Roosevelt Bears

The "Teddy" part is a name they found
On hat and tree and leggings round,
On belt and boot, and plates of tin,
And scraps of paper and biscuits thin,
And other things that hunters drop
When they chase a bear to a mountain top.

Björnarna Roosevelt blev mycket populära. Historien gick i 29 veckor och publicerades i 20 tidningar. Den blev även publicerad i bokform, och fick flera uppföljare.

Samma år kom två riktiga björnungar till Bronx Zoo.

The Roosevelt Bears arrive at the Bronx Zoo, NYT 1906-06-01
New York Times, 1 juni 1906

Eftersom två björnungar är mer än dubbelt så gulliga som en (vare sig de var från Colorado eller inte) så blev de lika populära som de björnar de fått sina namn från. Det dröjde inte länge innan folk började köpa eller göra leksaksbjörnar i par, och namngivningen var självklar. (Även om jag inte vet varför de skulle vara just vita.)

Many of the girls and women here [Asbury Park, populär badort i New Jersey] started a new fad to-night. More than twenty of them were on the boardwalk, carrying miniature bears made of "ice wool," fuzzy, and as white as snow. [...]
Two women carrying small woolly bears met each other on the boardwalk last night, and with a laugh stood their polar pets face to face.
"Allow me to present Teddy B," said the first, bowing with mock politeness.
"Happy to meet you, I'm sure," replied the other, bowing in return. "This is Teddy G."
Then they both laughed. Thus started the use of "The Roosevelt Bears" as a name for all the white pets, large and small.

New York Times, 14 juli 1906

Även om leksaksbranschen inte verkar ha varit först med idén så dröjde det naturligtvis inte länge innan den kom sig för att tillgodose marknadens behov. Många av deras björnar var av Steiffs konstruktion från 1902, där armar, ben och huvud var rörliga. Namnen fick de alltså från de berömda Roosevelt-björnarna, vare sig man avsåg de i tidningarna eller de på zoo.

After the two little bears - real live bears - arrived at the Zoological Park in Bronx and attracted such crowds of children to see them, some shrewd dealer in toys saw possibilities in the bear business. He had models made of Teddy-B and Teddy-G and sent them to Germany with an order for two or three thousand like them. From the moment the bears arrived here they sold like hotcakes. Now every steamer from Germany is bringing in fresh consignements of Roosevelt Bears, not only for the originator of the toy bears, but for others who have followed their example.

New York Times, 13 oktober 1906

Paret Michtom & Ideal Toy Company

Teddy bear of the Smithsonian
Original-björn (?) från Ideal Toy Company, Smithsonian.

Enligt otaliga källor skapades teddybjörnen 1902 eller 1903 av Rose och Morris Michtom i Brooklyn, New York. Vad som först varit en godisbutik blev snart nog en björn-fabrik, som fick namnet Ideal Novelty and Toy Company eller bara Ideal Toy Company. Men vad som uppges vara den allra första teddybjörnen, den på bilden, skänktes först 1963 av sonen Benjamin Michtom till sonen Kermit Roosevelt (som måhända inspirerade Jim Henson när han namngav sin groda, i vilket fall både far och son gett namn åt ett leksaksdjur). Denne skänkte i sin tur björnen åt Smithsonian Institute. Om den verkligen tillverkades 1902 eller 1903, så marknadsfördes den åtminstone inte som en teddybjörn då. Berättelsen om hur Morris Michtom skrev till presidenten och bad om lov att få använda hans namn på leksaksbjörnen går inte ihop med de övriga uppgifterna i ämnet. Den ledade björnen var som sagt en konstruktion uppfunnen hos Steiff i Tyskland 1902 (den presenterades för världen på en mässa i Leipzig 1903), och termen "Teddy Bear" började inte användas förrän hösten eller tidigast sommaren 1906. Paret Michtom bidrog alltså varken med utformningen eller namnet. Snarare hakade de på teddybjörns-trenden som många andra tillverkare och försäljare - påståendet att de skapade trenden är osant.

Ett obekräftat påstående är att republikanerna i valet 1904 (som TR vann) använde björnar som inofficiell symbol (elefanten hade använts tidigare, vet ej i vilken utsträckning). Om så verkligen var fallet så bör det snarare bero på Berrymans teckningar än någon leksak. Att sången The Teddy Bears' Picnic användes i samma val är definitivt osant eftersom såväl musiken som texten skrevs senare. I versen The Passing of the Doll från julen 1906 beskrivs rivaliteten mellan dockorna och de så populära björnarna. Som synes bekräftar den björnarnas ålder, och gör även en koppling till presidenten som kanske är något irrelevant men definitivt fel; men så hade man väl heller inte kunnat gissa att teddybjörnarna skulle finnas kvar på marknaden ännu hundra år efter president Roosevelt.

The speaker rapped: "Attention, now! Stand still, each lad and maid!
Those 'Teddy Bears' are one year old - of them we're not afraid!"
By this time they had reached the stand, the Captain now drew nigh.
He laid one hand upon his heart and heaved a dreadful sigh.

Then spake the bear, "Oh, ladies fair, think not we're come to stay.
You have it best, for you can rest until we've had our day.
The fad will die [he winked his eye] with Teddy R., no doubt,
The moment he leaves Washington we bears are down and out.

New York Times, 16 december 1906

Teddy--B
Plyschbjörn från Ideal Novelty Company.

Björnen ovan dateras till "circa 1903". Uppenbarligen kan åtminstone det broderade namnet inte vara tidigare än 1906.

The Roosevelt Bears in Chicago
Ett smakprov från den 25 februari 1906:
Björnarna Roosevelt i Chicago

Teddy--G

Referenser:
Artiklar ur New York Times:
  21 juli 1901 - Den första Teddy-björnen
  26 januari 1906 - Tass-signaturen
  1 juni 1906 - Två riktiga björnar i Bronx Zoo
  25 februari 1906 - Björnarna Roosevelt i Chicago
  14 juli 1906 - "The new fad"
  13 oktober 1906 - Branschen hakar på
  16 december 1906 - The Passing-versen
SAOB: teddybjörn (nämner dock inte Roosevelt-björnarna)
Etymology online: teddy bear
*Smithsonian National Portrait Gallery: Teddy Roosevelt
*Smithsonian Press: Teddy bear, about 1903
Matt Schultz: Seymour Eaton (1859-1916)
Wikipedia (eng.): Washington Star; Richard Steiff; Teddy Bear's Picnic
*Jewish Virtual Library: Rose and Morris Michtom and the Invention of the Teddy Bear

Kommentera
Tipsa om denna faktoid
Sätt betyg: Jättebra | Bra | Godkänd | Dålig

fler faktoider


Hexmaster! - Ett odiskutabelt faktum