fler faktoider

fler faktoider

Bernadottes tatuering

[ This text is also available in English ]

Karl XIV Johan hade en tatuering med frasen "Leve republiken" eller "Död åt konungen"

Jean Bernadotte var ju verksam i Frankrike under revolutionen. Det skall ha varit då, kanske i den högst anti-rojalistiska Jakobinska klubben kantänka, som han skaffade sig en tatuering enligt ovan - och som fick döljas desto bättre när han senare blev kung av Sverige. I en del versioner avslöjas den på hans dödsbädd 1844.

Historien är rolig, inte otänkbar, inkluderad i flera historieböcker, men osann. Den myntades i en teaterpjäs Le Camarade de lit, "Sängkamraten", av Louis-Émile Vanderburch och Ferdinand Langlé. Den hade premiär i Paris 1833, lämpligt nog på Palais-Royal, och gjorde stor lycka (om än inte hos Karl Johan). Tatueringen hade dessutom betydelse för handlingen, nämligen som medel för utpressning:

... The ex-grenadier reminds the King that he had once tattooed his arm with gunpowder. Carried away by old associations the King pulls up his sleeve and displays the indelible imprint of a Phrygian Cap and of a revolutionary motto, which is said to have been Mort aux Rois. The disclosure of this secret is the turning-point of the piece. The King is placed in such a dilemma by this compromising discovery that, in order to save himself from the necessity of abdication, he is compelled to give his consent to the marriage of the hero and the heroine, thus bringing the curtain down upon a happy ending to the play.

Sir Dunbar Plunket Barton

Det finns olika uppgifter om hur tatueringen beskrivs i pjäsen. Sir Dunbar med flera uppger Mort au[x] Roi[s] eller Mort aux tyrans, "Död åt konungen/konungarna/tyrannen", ett annat förslag är Liberté ou la Mort, "Frihet eller döden". Men när tatueringen (som naturligtvis är för liten för att publiken skall kunna se den tydligt) nämns så är det med texten Vive la République, "Leve republiken":

Thiébault, riant et montrant le bras du roi.
Ah! ah! ah! c'est bien ça. Thiébault pinxit... avec de la poudre ā canon... le bonnet phrygien et vive la république sur le bras d'un roi... Fameux! fameux! (Ils rient tous deux aux éclats en mettant leur uniforme.) (Regardant le roi avec satisfaction.) Oh! morbleu! que vous êtes bien comme ça!...

Thiébault skrattar och visar upp kungens arm:
Ah! ah! ah! här har vi det. Signerat Thiébault... Med krut... Den frygiska mössan och vive la république på en kunglig arm... Fantastiskt! fantastiskt! (De skrattar högt och tar på sina uniformer.) (Tittar nöjt på kungen.) Åh! Tusan! Att du var sån!...

Le camarade de lit, scen X
(översättningen är ungefärlig och min)

Däremot vet Staffan Skott att berätta om ett lika ironiskt och dessutom helt äkta brev som publicerades i franska och engelska tidningar:

Republikan både av princip och övertygelse vill jag till min dödsstund bekämpa alla rojalister.

Bernadotte (1797)

Referenser:
Sir Dunbar Plunket Barton, The Amazing Career of Bernadotte 1763 to 1844 (London 1929), sid 347
"Revolutionärt som vår monarki" om bl.a. Herman Lindqvists bok, Ystads Allehanda 11 juli 2009
Louis-Émile Vanderburch och Ferdinand Langlé, Le camarade de lit (Paris 1834), scen X
Staffan Skott svarar på läsarfrågan Hade Karl XIV en revolutionär tatuering?, insändare i Populär Historia 6/1996

Kommentera
Tipsa om denna faktoid
Sätt betyg: Jättebra | Bra | Godkänd | Dålig

Thanks to Tom Foley, reference librarian at the National Library of Australia, who found the play for me

fler faktoider


Hexmaster! - Ett odiskutabelt faktum