fler faktoider

fler faktoider

Han som blir skjuten i Vietnam

Nguyên Ngoc Loan avrättar Nguyên Van Lem, 1 februari 1968 - foto: Eddie Adams
Foto: Eddie Adams

Den 1 februari 1968 tog Eddie Adams en av de mest berömda bilder som finns - den sydvietnamesiske officeraren som avrättar en fånge på gatan. Bilden och filmen (tagen av Vo Suu från NBC) har kommit att symbolisera Vietnamkriget, vilket ju i sin tur fått utgöra sinnebilden för Det Orättfärdiga Kriget, och eftersom det bevisligen begicks massor av totalt oberättigade övergrepp så har många dragit den mer eller mindre uttalade slutsatsen, att mannen i den rutiga skjortan är lika oskyldig som exempelvis napalm-barnen i Trang Bang, för att nämna den andra riktigt kända bilden från kriget (som även den blivit föremål för viss mytbildning - läs mer om Bombningen av Trang Bang).

Nguyên Ngoc Loan avrättar Nguyên Van Lem, 1 februari 1968 - foto: Vo Suu
Foto: Vo Suu

Vad man ser är när Nguyên Ngoc Loan, Sydvietnams högste polischef, skjuter Nguyên Van Lem, även känd som Bay Lop. Denne var officerare i FNL *, men bar som synes civila kläder - soldater skall bära uniform, de som inte gör det betraktas som spioner eller vad värre är, och är fullt medvetna om att de kan skjutas utan pardon. Han avrättades under den intensiva Tet-offensivens andra dag, anklagad för att vara ansvarig för uppemot 34 människors död, därav flera civila.

Huruvida den summariska avrättningen bröt mot Genéve-konventionen, och i så fall på vilka sätt, är faktiskt inte helt lätt att avgöra eftersom denna vid tidpunkten inte var så tydlig som man kunde önska. Oavsett det juridiska finliret är det svårt att se den som annat än rättsvidrig. Å andra sidan känner jag inte till vilka lagar som gällde just då och där.

Loan's execution would have violated the Geneva Conventions for captured soldiers or Prisoners of War (POWs) if Lem had been wearing a military uniform. Since Lem was caught wearing civilian clothes, plaid shirt and black shorts, Loan was only restricted by the laws of the South Vietnamese government, which allowed the use of such harsh measures.

Dean Lucas

Det är ändå ironiskt att bilden i mångas ögon symboliserar de otaliga oskyldiga som led och dog under kriget, för det var definitivt inte någon oskyldig civilist som avrättades. Om Nguyên Van Lem ställts inför krigsrätt, som säkert som amen i kyrkan lett till en reglementsenlig arkebusering på en bakgård någonstans där journalister inte äga tillträde, så hade det bara vart en i raden av oräkneliga kombatanter som avrättats i krig.

South Vietnamese sources say that Lem commanded a Viet Cong assassination and revenge platoon, which that day had targeted South Vietnamese National Police officers, or in their stead, the police officers' families; these sources say that Lem was captured near the site of a ditch holding as many as thirty-four bound and shot bodies of police and their relatives, some of which were the family of Gen. Loan's deputy and close friend. (In some accounts, the deputy was a victim as well; in others, the number of murdered relatives is as few as six.) Photographer Adams confirms the South Vietnamese account, although he was only present for the execution. Lem's widow confirmed that he was a member of the Viet Cong and she did not see him after the Tet Offensive began. Shortly after the execution, a South Vietnamese official said that Lem was only a political operative.

Wikipedia

The stories surrounding the victim in Eddie Adams' execution photo differed. Lt. Colonel Loan had said that the man had killed many South Vietnamese and even Americans. Vietnamese photographers said that he was a traitor, working for both sides - the Vietcong and the South Vietnamese police. Others said he was a small-time Vietcong who had put on a fresh shirt hoping to slip away.

Thirty-two years later, I met his widow, who still lived in their home in a southern Saigon suburb and mourned him. In a corner of the living room, behind plastic flowers, was a heavily retouched photograph of Nguyen Van Lam, who, as a Viet Cong, had the "secret name" (alias) Bay Lap. Yes, he had been a member of the National Liberation Front, the Vietcong. He just disappeared shortly before the Tet Offensive, and never came back.

Horst Faas

Vilket mottagande fick då bilden?

Den 1 februari 1968 avrättade polischefen i Saigon en FNL-sympatisör på öppen gata. Bilderna visades i svensk TV och opinionen mot kriget växte.

Svenska freds (1998)

Om Nguyên Van Lem verkligen skildrades som "FNL-sympatisör" - en skara till vilken bra många svenskar räknade sig - snarare än kombatant och möjlig krigsförbrytare, så är reaktionen förklarlig.

* FNL är förkortning för Front National de Liberté som är franska för Nationella befrielsefronten, som är svenska för Mặt Trận Dân Tộc Giải Phóng Miền Nam. Beteckningen Viet Cong, som användes i Sydvietnam och togs över av USA, kommer från vietnamesiska Việt Nam Cộng Sản, "Vietnamesiska kommunister". En del menar att Viet Cong skulle vara nedsättande, vilket verkar vara ett fall av ren guilt by association. Begreppsförvirringen har alltså såväl historiska som språkliga som politiska skäl. En till: VC bokstaveras "Victor Charlie," därav beteckningen "Charlie". (Det hade inte funkat på svenska.) Klart nedsättande är däremot beteckningen gook, svenska "guling" ligger väl närmast. Detta ord har en intressant och osäker etymologi, men det är definitivt ett annat ämne.

Relaterat: Den brinnande munken och Barnen i Trang Bang.

Referenser:
Nationalencyklopedin: Vietnamkriget
Wikipedia: Nguyen Van Lem; National Front for the Liberation of Vietnam; Viet Minh
Horst Faas: The Saigon Execution
Dean Lucas: Vietnam Execution, Famous Pictures Magazine
Svenska freds- och skiljedomsföreningen: "Vietnam-kriget: Det hemliga dubbelspelet"

Kommentera
Tipsa om denna sida
Sätt betyg: Jättebra | Bra | Godkänd | Dålig

fler faktoider


Hexmaster! - Ett odiskutabelt faktum